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quoraに見る歴史認識 明治維新は政治的には大変革でしたし、社会も大きく変わりましたが、維新が経済に与えた影響はどれほどのものだったのでしょうか?

公開日: : 最終更新日:2020/12/01 歴史認識

松本 貴典·4時間前吉祥寺で指折りの経済学者 (1989–現在)明治維新は政治的には大変革でしたし、社会も大きく変わりましたが、維新が経済に与えた影響はどれほどのものだったのでしょうか?

明治維新が日本経済に与えた影響はどれほどのものだったのでしょうか?

この問題を数量的に分析するのは、長い間不可能とされてきましたが、それを巧みな資料操作と統計処理で打ち破った業績があります。

それを解説を加えさせていただきながら、ご紹介します*。


この分析手法は、

(1)当時盛んに発行されていた長者番付に記載のある長者の氏名をデータベース化し、

(2)そこに登場する長者(だれもが世間知として認める長者)

  • 江戸期後期
  • 幕末開港機
  • 明治維新
  • 大不況期としての松方デフレ期
  • 企業勃興期からはじまる産業化の時代

という大変化を経て、どれくらい存続し続けるか

(3)あるいは、それらの大変化をチャンスとみなして、どれくらいの長者が新規参入してくるかを検討し、

(4)それによって、これらの大変化のハードルの高さとチャンスの大きさを検討する

というものです。


使用する長者番付は以下のとおりです。

A:『大日本持丸長者鑑』(1849〔嘉永2〕年)

B:『大日本諸商売分限者繁栄鏡』(1864〔文久4〕年)

C:『明治八大日本持丸長者委細調大新板(最新版)』(1875〔明治8〕年)

D:『大日本長者鑑』(1888〔明治21〕年)

E:『日本全国五万円以上資産家一覧』(1902〔明治35〕年)

なお、行論の都合上、

  • Aに記載されている資産家を「江戸期長者
  • Bに記載のある資産家を「幕末新長者
  • Cの資産家を「維新期新長者
  • Dを「企業勃興期新長者
  • Eに記載されている資産家を「産業化期新長者

と便宜上呼ぶことにいたします。


これらの5つの長者番付と江戸後期から明治後期までの半世紀ににあった重大な政治経済的なイベントとの対応関係は、以下の図とおりです。

この対応関係が意味するのは、以下の点です。つまり、

  1. Aに記載されている長者とBに載っている長者が、どれくらい重複して記載されているか、あるいは脱落率をみれば、AとBの間にある幕末開港の与えた経済的なインパクトの大きさを測ることができます。
  2. 同様に、Bの長者とCの長者において、その存続率を測れば、明治維新の経済的なインパクトの大きさを推測できます
  3. さらに、CからDへの変化は、明治になって、最後の士族反乱であった西南戦争の戦費濫発が一因である高インフレを収めるために、松方正義によって断行されたに大緊縮政策松方デフレ)という大不況の時代が経済へどれほどのダメージを与えたかを観ることができます。
  4. また、DからEへの変化は、明治という時代が安定し、日本の近代経済成長がはじまった時代の影響の大きさを推測できます。
  5. 最後に、AからEの50年間にわたって、存続し続けた資産家・企業家が20人ほどいました。彼らの詳細とのちの近現代日本の経済成長に与えた影響を総覧することもできます。

集約結果

では、まず、いきなりですが、結果をまとめたものをお見せしましょう


平均存続年数の検討

表の最も右列の数値にご注目下さい。ここには平均存続回数が計算されています**

江戸期長者は2.1回(=476 / 231)、幕末新長者は1.6回、維新期新長者は1.2回、企業勃興期新長者は1.2回です。1期約10年見当なので、すると、

平均存続年数は、

江戸期新長者が21年と最も長く、新規に参入する長者ほど存続年数が短くなっている

ことが分かります。

また、全期間を通じて平均存続年数を計算してみると14年(表の右下の数値)となり、一方、1期のみしか登場しなかった者は77%(=747 / 974)もの高率になります。

有力な資産家・企業家といえども、激しい交代が生じていたことを確認できるのわけです。


存続と脱落

さて、つぎに、最も長い時系列が採れる江戸期長者(231名)を例に採りながら、それぞれの出来事のインパクトの大きさを見ておきましょう。

(1) A→Bへの移行の過程で、231名の江戸期長者について、その存続率は44.2%(=102 / 231)でした。
 これが意味するのは、幕末開港が日本経済に与えた衝撃はきわめて大きかったという事実です。押しも押されぬ江戸期長者半数以上が脱落したのですから***

(2) B→Cへの移行における存続率は87.3%(= 89 / 102)です。約9割の江戸期長者は明治維新の変化を乗り越えています
 これが示唆するのは、明治維新は、政治的大変革ではあったものの、幕末開港を乗り越えた江戸期長者に維新が与えた打撃は意外にも小さかったという事実です。
 明治維新は政治的には大事件でしたが、日本経済への衝撃という点では、江戸期の連続性が明治維新で断絶したとは言えないようです。

(3) しかしながら、C→Dへの以降について、その存続率は38.2%(=34 / 89)でした。明治政府による強烈なインフレ抑制政策として断行された松方デフレが日本経済に与えた衝撃はたいへん大きく幕末開港と維新を乗り切った江戸期長者でさえ、6割が脱落しています。
 ちなみに、近現代日本において緊縮財政を断行して暗殺されなかった財政担当大臣は松方正義のみです。

(4) D→Eへの以降における存続率は58.8%(= 20 / 34)です。約6割が産業化の波に乗れている反面、江戸期長者でも新産業への転換に失敗した者も少なくなかったと言えそうです。

(5) 最後に通期つまり AからEまで連続して登場していた長者は20名いました。存続率は8.7%(= 20 / 231)ですから、幕末から産業化の時代までの激動の数十年間を乗り越えられた者はわずかに10%以下であったというシビアな数値です。
この20名は、両替商か呉服屋か酒造業者でした。

ご参考までに、この20名は下掲したの註記に載せた表のとおりです****。彼らは、

のちに財閥に成長していく者(三井、鴻池、住友)、
のちに百貨店に成長していく者(下村、大村、伊藤)、
のちに有力酒造業者に成長していく者(鹿島、石崎、嘉納)、
のちに銀行業に成長していく者(広岡、廣瀬、和田、殿村)、

の大きく4つのカテゴリーに分類できるようで、現代まで続き企業の始祖であることも珍しくありません。


新規参入

こうした存続と脱落のかげで、これらの大きなイベントをビジネスチャンスとみなして、果敢にジネスに乗り出し長者番付に登場してくる長者もきわめて多いことも指摘しておく必要があるでしょう。

これらの新規参入率は、時代が進むほど高くなる特徴があります(Cのときは50%ほどですが、Eのときには70%を超えます)。日本が産業化の時代へ乗り出したことによって、多くの企業家がビジネスのチャンスを捉えたことが想起できます。


結論

以上の検討より、江戸後期から日本の産業化の時代開始までの数十年の間には、ほぼ10年ごとに大きなイベントが発生しました。

いくつもの留保条件をつけねばなりませんが、これらの大きな出来事が、江戸と明治の連続性に影響を与えました。

そして、日本経済に最も影響が大きかったののは、政治的な革命であった明治維新ではなく幕末開港と松方デフレであったことがお分かりいただけたものと思います。

日本の近代経済発展は、近代化への努力がむろん大きかったのは言うまでもありませんが、その基盤となった、いわゆる「江戸期の遺産」というものも強く影響していたと考えるべきでしょう。

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